Технология изготовления керамической плитки и керамогранита .

В настоящее время в мире существуют различные способы производства керамической плитки. Например, бикоттура (прессование и затем двойной обжиг), монокоттура (прессование и одинарный обжиг) или керамический гранит (прессование, обжиг и последующая механическая обработка), котто, клинкер и другие. Самыми распространёнными являются: бикоттуру, монокоттуру и керамогранит - на них мы подробно и остановимся.



Бикоттура (Bicottura).


Бикоттура (Bicottura) - это керамическая эмалированная плитка, предназначенная для облицовки стен внутри помещений. Эмаль придаёт плитке блеск и позволяет отобразить рисунок любого стиля, будь это плитка для кухни или плитка для ванной комнаты.
Весь цикл производства этого типа плиток происходит за два процесса обжига: первого - для создания основы, и второго - для закрепления покрытия.
Структура плитки, так называемое «печенье», получается путём прессования увлажнённой массы из красной глины под давлением в специальных формах с последующим обжигом при температуре до 1040°С. Эта плитка считается достаточно прочной, с показателем  водопоглощения до 10%. Толщина плитки,  как правило, составляет 5-7 мм, она уступает по прочности всем другим видам плитки. Вышеназванные свойства обуславливают её исключительно особое применение.
Эмаль, покрывающая плитки двойного обжига, бывает матовой или глянцевой и не обладает высокой поверхностной прочностью, как, например у монокоттуры, поскольку не предполагается, что используемая в основном как настенная плитка, она будет подвергаться механическим и другим нагрузкам, например, по ней будут ходить. Вместе с тем эмаль достаточно стойка к воздействию бытовых моющих средств, используемых для чистки керамики, а также к косметическим и гигиеническим средствам, которые могут наноситься на  поверхность плитки в ванных комнатах.


Внешне отличить эту плитку можно, как правило, по следующим показателям:


Бикоттура обычно изготавливается партиями, состоящими из нескольких цветов: более светлого - чаще всего базовой партии, и дополнительных - более тёмных и с большим количеством декорированных элементов, изготавливаемых двумя различными методами.
Добавим, что бикоттура, или двойной обжиг - это один из самых традиционных способов производства керамической плитки, история которого насчитывает уже не один десяток лет.



Монокоттура (Monocottura).


Следующий вид плитки - Монокоттура (Monocottura), а также отдельный её тип Монопороза (Monoporosa). Это эмалированная керамическая плитка, предназначенная как для облицовки стен, так и для укладки плитки на пол. Некоторые её виды являются морозостойкими и, соответственно, позволяют применять данную серию снаружи и внутри помещений.
Весь цикл изготовления монокоттуры происходит за один процесс обжига. Специально приготовленная смесь, состоящая из разных сортов глины с добавлением других натуральных компонентов, перемешивается в специальных емкостях и одновременно увлажняется. Затем подсушивается и перемалывается в огромных вертикальных барабанах практически до состояния взвеси, и затем под давлением подаётся в пресс-форму.
Надо заметить, что размер прессованных плиток на этом этапе превышает номинальный размер примерно на 7-10%, то есть керамическая плитка, имеющая размер по каталогу 30х30, имеет пока ещё размер приблизительно 33х33. Всё это происходит потому, что в процессе окончательного обжига и сушки  плитка как бы сужается, пропорционально уменьшаясь в линейных размерах, и это как раз объясняет наличие размеров, присваиваемых плитке.
После окончания пресса керамическая плитка направляется в специальную камеру окончательной подсушки и далее на участок, где на ещё не обожжённую плитку наносится эмаль, которая после обжига защищает структуру плитки и придаёт задуманный изначально цвет и дизайн плитки.
После нанесения эмали плитка направляется  в печь длиною до 100 м. Постепенно нагреваясь там до температуры 1200°С и затем плавно остывая, керамическая плитка проходит тот самый одинарный обжиг, в результате которого основа становится  исключительно твёрдой и на ней закрепляется эмаль, образуя с плиткой прочное единое целое. После выхода из печи плитка направляется на участок дефектоскопного и визуального контроля тональности и калибровки, после чего сортируется по партиям, упаковывается, маркируется и отправляется на склад готовой продукции.

Основные отличия бикоттуры от монокоттуры:


Эмаль у плиток одинарного обжига кроме повышенных прочностных характеристик обладает стойкостью к бытовым моющим средствам, а некоторые виды этой плитки обладают также повышенной стойкостью к агрессивным химическим средам.
Декоры для монокоттуры производятся двух типов: напольные и настенные
Производство напольных декоров очень похоже на производство основного материала с той лишь разницей, что на заготовки нужного размера наносится рисунок заданного дизайна, который затем также обжигается, и поэтому твердость эмали декора не уступает прочности основного поля. Настенные декоры (в случае, если серия имеет ещё и рекомендованное дизайнерами фабрики назначение как «настенная для дизайна интерьеров») делаются по тем же технологиям, что и для бикоттуры, соответственно не обладая прочностными характеристиками основного материала.
Во многих случаях керамическая плитка монокоттура предлагается как напольная, соответствующего цвета и размера, для некоторых серий бикоттуры, таким образом, дополняя их. Или же может предлагаться самостоятельными партиями с настенными декорами и быть рекомендованной к использованию как на стены, так и на пол. Концепцию того или иного применения в комбинации с другими видами плитки или как самостоятельных партий разрабатывает дизайнерский отдел фабрики и предоставляет её на суд потребителя уже в готовом виде, оставляя достаточно широкие возможности для дизайна интерьера, «единственного и неповторимого», реализованного с помощью той или иной партии или цветов.
Существует также особый подтип монокоттуры, производимый форматом 10х10. Плитки этого формата рекомендованы, как правило, для облицовки «фартука» на кухне и имеют меньшую толщину (около 6 мм) и большее количество различных декоров. Поскольку эта керамическая плитка используется в основном в интерьере, она не обладает всеми преимуществами монокоттуры (используются более мягкие параметры при прессовании и обжиге), но, тем не менее, она прочнее, чем бикоттура, и может быть использована как напольное покрытие в частных интерьерах (коттеджах, квартирах и т.д.).
При производстве традиционных прочных плиток одинарного обжига (монокоттуры и керамического гранита, которому посвящён следующий раздел) используются глины с высоким содержанием окиси железа, а для ускорения процесса спечения и придания прочности используются флюсы на основе полевого шпата.
Данная технология позволяет обжигать плиты больших форматов практически идеальных размеров, которые после дополнительной механической обработки граней (ретификации) можно укладывать с минимальными зазорами. При производстве бикоттуры, где сама основа производится из красных глин, светлая эмаль должна быть достаточно толстой, чтобы не потерять цвет, у монопорозы же белая основа позволяет наносить тонкий слой светлой эмали. Эти две характеристики диктуют и стилистическое исполнение плиток монопорозы - цвета в сериях обычно имитируют натуральный мрамор. Декоры изготавливаются как традиционным способом - нанесением рисунка на плитку, так и с помощью резки водой под большим давлением на специальном оборудовании - таким способом можно получить очень красивый сборный рисунок, используя, в том числе, и кусочки натурального камня.



Грес (Gres fine porcellanato) или керамический гранит.


Керамический гранит, как его принято называть, - это неэмалированная керамическая плитка одинарного обжига, морозоустойчивая и очень прочная, разнообразных цветов и оттенков, изготавливаемая из светлых сортов глины.
Благодаря технологии производства, керамический гранит обладает следующими выдающимися техническими характеристиками:


Основные параметры производства керамогранита очень похожи на параметры производства монокоттуры, но всё же имеют существенные отличия.
Смесь, из которой изготавливаются плитки керамогранита, состоит из глин двух сортов (богатых иллитом и каолинитом), чистейшего кварцевого песка, полевого шпата и красящих пигментов, самыми традиционными из которых являются окиси металлов, - то есть полностью из тех натуральных компонентов, которые в отличие от природного камня не служат источником повышенного радиоактивного фона, что вызывает в последнее время массу кривотолков. Поэтому хотим особо отметить, что керамогранит - это абсолютно не радиоактивный и безопасный для здоровья материал.
Как уже говорилось ранее, изготовление плиток керамического гранита происходит с применением современного мощнейшего оборудования, прессующего поверхность плитки давлением свыше 500 кг на см2. Также для улучшения свойств адгезии в последнее время применяются различные формы штампов, увеличивая, таким образом, площадь сцепления плитки с клеящей смесью, что положительно сказывается на прочности покрытия и самой плитки.
Обжиг происходит при температуре от 1200 до 1300°С, при этом завершаются важнейшие химические реакции и происходит реструктурирование, что и определяет уникальные свойства плиток керамогранита. Сырьё спекается, образуя монолит. В результате после охлаждения получается очень твёрдый ветрифицированный (остеклованный) непористый материал с близким к нулю показателем впитывания влаги и практически идеальных размеров.
В настоящее время гамма производства керамического гранита очень разнообразна. Он отличается как по типу поверхности - матовый, полированный, полуполированный, имитирующий поверхность, обработанную воском, с фактурой «старого камня» и т.д., так и по технологии изготовления поверхности - кислотное травление, использование штампов, изначально имитирующих разные типы поверхностей, особый тип эмалирования, т.н. смальтирование керамического гранита (для бассейнов).
Основные типы поверхности мы опишем подробнее:
Матовая (Matt). Поверхность имеет натуральный необработанный вид, который получается после выхода из печи, без дальнейшей механической обработки.
Полированная (Levigato). Достигается ровным срезанием необработанной матовой поверхности с последующим «осветлением» получившегося среза. Материал становится сверкающим, приобретает эффект «глубины» цвета. К сожалению, плитка становится очень скользкой при попадании на неё воды, а открывающиеся после срезания верхнего слоя микропоры делают её менее стойкой к царапинам. Также за полированной плиткой следует более тщательно ухаживать, чистя её специальными средствами, особенно первое время после укладки.
Полуполированная (Semilevigato). Получается за счёт частичного срезания верхнего матового слоя. Так обрабатываются обычно плитки, изначально имеющие неровную поверхность - создаётся эффектная структура полированных участков, смешанных с грубой матовой поверхностью.
«Обработанная воском» (Satinatol). Эффект такой поверхности получается благодаря нанесению на плитку до фазы обжига прозрачных минеральных кристаллов с различной температурой плавления. Поверхность получается слегка блестящей, «мягкой», и является не такой скользкой, как полированная.
Большое распространение получил смальтированный керамический гранит (gres porcelanato smaltato). Технология его изготовления очень схожа с производством монокоттуры - нанесённая эмаль, определяющая цвет и фактуру поверхности, обжигается вместе с плиткой в результате одинарного обжига, но при этом материал обладает такими же высокими прочностными и морозоустойчивыми показателями, как керамогранит.
Всё большей популярностью в последнее время пользуются так называемые ретифицированные плитки, применение которых позволяет создать как бы единую поверхность, без видимых больших швов. Таким образом, создаётся впечатление, что поверхность облицована натуральным камнем.
Ретификация - это дополнительная механическая обработка уже готового материала, заключающаяся в срезании боковых кромок как матовой, так и полированной плитки на специальных станках, для придания всем без исключения плиткам в серии единого размера в каждом формате. Оборудование настроено таким образом, что обрабатывает также и разные форматы в одной партии по заданному шаблону так, что, например, в одной плитке 30х30 по длине укладываются две плитки 15х15, или в одной плитке 45х45 - одна плитка 30х30 и одна 15х15. Эта операция позволяет укладывать плитки разных размеров, а также сочетать матовые и полированные плитки одной серии с минимальными швами, что является дополнительным преимуществом и практически невозможно для неретифицированных плиток.


Общие рекомендации по подбору и применению плитки можно сформулировать так:
Бикоттура - применяется для облицовки стен в интерьерах, иногда для покрытия пола (если выбранная серия рекомендована к такому применению), но лишь в тех помещениях, которые не сопрягаются напрямую с улицей и где, как следствие, нет риска повредить эмаль механическими частицами (песок, пыль).
Монокоттура - используется для облицовки всех типов поверхностей в интерьерах, а особо стойкие виды этой плитки могут применяться как напольное покрытие в общественных местах с не очень интенсивной проходимостью (всё-таки нужно учитывать, что эмалированная керамическая плитка так или иначе будет изнашиваться в процессе эксплуатации быстрее, чем керамогранит). Также морозостойкие серии могут быть использованы для наружных и внутренних работ.
Керамогранит - облицовка всех типов поверхностей как внутри помещений, так и на улице. Практически не имеет ограничений по применению, - это могут быть и частные интерьеры, и рестораны, и аэропорты, и бассейны, и тротуарные дорожки и т.д. Здесь только особо стоит отметить, что для некоторых наружных работ и полов в специальных помещениях необходимо подбирать плитки с соответствующей противоскользящей поверхностью (для ступеней лестницы).
Выбор полированных плиток керамогранита: в связи с очень гладкой поверхностью данного материала его используют в основном во внутренних помещениях, где нет опасности попадания на него воды, которая делает его очень скользким. Также нужно учитывать тот факт, что применение этого материала в местах, имеющих прямой контакт с улицей (рестораны, кафе, вестибюли), подвергает его дополнительному износу, так как он будет больше подвержен механической нагрузке и со временем может потерять свой внешний вид (твёрдость поверхности полированного керамогранита составляет 5-6 по шкале МОСа против 8 у матового). Но всё же основным фактором, влияющим на долговечность материала, является, как и в других случаях, интенсивность эксплуатации